Niantic se enfrenta a Apple y Facebook con la adquisición de AR startup 6D.ai

Incluso como la pandemia obliga a Niantic a cambiar Por la forma en que se juegan sus títulos amigables al aire libre, la compañía de juegos está avanzando con sus esfuerzos para construir una plataforma de realidad aumentada que permita a los usuarios interactuar con el mundo real.

Hoy, el estudio detrás de Pokémon Go anunció que ha adquirido 6D.ai, una prometedora startup de realidad aumentada basada en SF centrada en la creación de software que permitió a las cámaras de los teléfonos inteligentes detectar rápidamente los diseños 3D de los espacios a su alrededor.

Las compañías no compartieron los términos del acuerdo.

El pan y la mantequilla de Niantic son los juegos móviles, específicamente Pokémon Go, pero la compañía ha recaudado casi medio billón de dólares para hacer algo más, construyendo una plataforma de desarrollador para la realidad aumentada que rivaliza con lo creado por Facebook y Apple. Adquirir 6D.ai es un paso interesante más allá.

Niantic es una compañía de juegos de consumo y 6D.ai trabajaba principalmente con clientes empresariales. Si bien Niantic cerrará las herramientas de desarrollo existentes de 6D.ai durante el próximo mes, un portavoz le dice a TechCrunch que la tecnología pronto se integrará con la plataforma Niantic Real World de la compañía para ayudar a los desarrolladores a “construir experiencias de AR para todo tipo de aplicaciones de consumo y comerciales”. , incluida la empresa “.

Nosotros perfilado 6D.ai en 2018, cuando acababan de salir del Laboratorio de Visión Activa de la Universidad de Oxford. El CEO Matt Miesnieks nos contó en ese momento cómo esperaba que su startup pudiera algún día ser una fuente de modelos 3D de ciudades.

“Una de las grandes cosas que frena la participación de AR es que el contenido se sienta físicamente parte del mundo”, dijo Miesnieks a TechCrunch. “Para realmente hacer posible ese efecto, debe tener un modelo 3D de al menos su habitación, si no del mundo entero”.

Tanto Apple como Facebook han realizado inversiones considerables en sus plataformas de realidad aumentada, con la esperanza de traer a los desarrolladores a bordo y obtener una ventaja temprana. Incluso la adopción superficial de la tecnología ha sido más lenta de lo que muchos en la industria de la tecnología esperaban y, en todo caso, ha aislado aún más las ventajas iniciales de Apple y Facebook.

Niantic es el anfitrión de la historia de éxito del consumidor más popular de AR con Pokémon Go, un título del que Niantic todavía está recaudando dinero en efectivo. La firma de análisis SensorTower estimó que el título de 2016 tuvo su mejor año en 2019, obteniendo unos $ 900 millones en ingresos. El éxito rotundo de “Go” no se ha reflejado tan dramáticamente en la recepción temprana del lanzamiento principal del estudio de 2019, Harry Potter: Wizards Unite.

La última pregunta para Niantic es si les conviene competir agresivamente en el lado de la plataforma tecnológica con adquisiciones como estas cuando la línea de tiempo de los retornos es tan incierta y sus competidores pueden permitirse episodios de incertidumbre mucho más largos.

Después de la adquisición, el cofundador de 6D.ai, Victor Prisacariu, se unirá a la oficina de Niantic en Londres y Miesnieks optará por un papel asesor en el futuro. La startup no había revelado completamente su financiación. Su ronda de semillas fue dirigida por Niko Bonatsos en General Catalyst y la startup también recibió fondos de Oxford. Los inversores ángeles en 6D incluyeron a Amitt Mahajan, Jacob Mullins y Greg Castle, entre otros.

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