Coronavirus: poniendo el foco en el comercio mundial de vida silvestre

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Oso del Sol rescatado de traficantes de vida silvestre en Indonesia

Los expertos en conservación dicen que la pandemia de coronavirus, que probablemente se originó en un mercado que vende animales salvajes en China, es un momento decisivo para frenar el comercio mundial de vida silvestre, que puede impulsar la extinción y propagar enfermedades.

Cuando Adam Peyman entró en un restaurante en Vietnam para pedir una comida, se sorprendió al encontrar animales salvajes, incluidas especies amenazadas, en el menú, junto con arroz tradicional, fideos y mariscos. Se ofrecieron rayas, puercoespín, tortuga de caparazón blando, cerdo salvaje y cabra salvaje.

“Fue un poco sorprendente ver estos alimentos”, dice el gerente de vida silvestre de la organización de bienestar animal, Humane Society International. “Pero, este tipo de alimentos silvestres se consideran un lujo”.

Festejar con juegos exóticos se ha convertido en un signo de estatus y riqueza en algunos países asiáticos. El deseo de la vida silvestre como alimento o medicina impulsa el comercio de animales salvajes, algunos adquiridos ilegalmente, creando un caldo de cultivo para la enfermedad y la posibilidad de que los virus salten a los humanos.

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Protesta estadounidense por la organización de derechos de los animales, Peta

“El consumo de animales salvajes, especialmente mamíferos salvajes, que pueden transmitir enfermedades que pueden cruzar la barrera de las especies, representa una amenaza real para la salud humana”, dice el Sr. Peyman. “Es difícil saber si estos animales se extraen de la naturaleza legalmente o no, algunos de ellos podrían haber sido introducidos de contrabando y luego vendidos en estos mercados húmedos, como se les llama”.

Mercados húmedos

Los mercados húmedos se han convertido en una vista familiar en muchos países del sudeste asiático, particularmente en China continental. Al vender pescado vivo, pollos y vida silvestre, así como frutas y verduras frescas, obtienen su nombre del hielo derretido utilizado para preservar los productos, así como para limpiar los pisos de la sangre de los animales sacrificados.

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Comercio ilegal de vida silvestre en Myanmar

Los mercados húmedos pueden ser “bombas de relojería” para las epidemias, dice el profesor Andrew Cunningham, subdirector de ciencias de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). “Este tipo de forma en que tratamos … a los animales como si fueran nuestros productos básicos para que los saqueemos, vuelve a mordernos y no es una sorpresa”.

Saltar a los humanos

La actual pandemia de coronavirus, que se ha cobrado decenas de miles de vidas, probablemente se originó en El mercado de mariscos de Wuhan. A pesar de su nombre, el mercado vendía mucho más que pescado, como serpientes, puercoespín y ciervo, Según un informe.

Después de un grupo inicial de casos conectados al mercado, el virus comenzó a extenderse dramáticamente dentro de China, antes de llegar a gran parte del mundo. Se desconocen los orígenes del nuevo virus, pero probablemente surgió en un murciélago y luego dio el salto a los humanos a través de otro huésped de animales salvajes.

Durante décadas, los científicos han llamado la atención sobre los brotes de enfermedades humanas que se han originado en animales, incluido el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (Sars), el Síndrome Respiratorio Medio Oriente (Mers) y el Ébola.

El mensaje de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre con sede en Nueva York es claro: prohibir los mercados de animales vivos que comercian con vida silvestre, detener el tráfico ilegal y la caza furtiva de animales salvajes.

“Esto no solo ayudará a prevenir la propagación de enfermedades, sino que abordará uno de los principales impulsores de la extinción de especies”, dice la sociedad.

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Sociedad de Conservación de Vida Silvestre

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La Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre pide una prohibición del consumo de vida silvestre

A raíz del brote inicial en Wuhan, China introdujo una prohibición de toda la agricultura y el consumo de vida silvestre viva, que se espera que se convierta en ley a finales de este año. Miles de granjas de vida silvestre que crían animales como puercoespines, civetas y tortugas han sido clausuradas. Sin embargo, quedan lagunas, como el intercambio de animales salvajes por medicamentos, mascotas e investigación científica.

Luego está la industria de las medicinas tradicionales chinas, que también utiliza productos de vida silvestre. Solo recientemente, el gobierno chino parece haber aprobado el uso de una inyección, irónicamente como tratamiento de coronavirus, que contiene bilis de oso.

Los activistas temen que estas exenciones puedan allanar el camino para el comercio ilegal de carne de animales salvajes, como sucedió en el pasado con, por ejemplo, partes del cuerpo de tigres y leopardos. Por lo tanto, la carne de pangolín aún podría estar disponible, ya que las escamas del animal se pueden usar como medicina y sus uñas como adornos.

Por lo tanto, todos los ojos están puestos en la ley de protección de la vida silvestre que se modificará pronto, ya sea y cómo abordaría esas lagunas.

En el vecino Vietnam, el gobierno se apresura a través de la legislación para reprimir el comercio ilegal de vida silvestre en los mercados callejeros y en línea. Pero algunos dicen que no será fácil cambiar las actitudes culturales o hacer cumplir las prohibiciones, cuando los mercados húmedos son parte de la cultura local, con la creencia de que la carne que se vende allí es fresca y barata.

Oferta y demanda

El profesor Dirk Pfeiffer de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong dice que el verdadero problema es la demanda. “La gente que los proporciona, ya sea que se trate de animales salvajes de granja o animales de la naturaleza, es una fuente importante de ingresos para ellos. Empujarlo a la clandestinidad, esa no es la solución, por lo que debe ser un proceso gradual”.

Esta no es la primera vez que una pandemia ha puesto el foco en el comercio de vida silvestre. El brote de Sars en 2002, que comenzó en China y cobró más de 700 vidas, estuvo relacionado con murciélagos y civetas parecidas a mangostas, aunque la fuente nunca fue confirmada.

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Civeta asiática en Banda Aceh; los mamíferos estaban vinculados a los Sars

El profesor Cunningham dice que si queremos detener otra pandemia en el futuro, debemos centrarnos tanto en las causas como en los efectos. La raíz del problema es la destrucción de la naturaleza, lo que lleva a los animales y a los humanos al conflicto.

“Incluso en los bosques protegidos, los bosques todavía están allí, pero la vida silvestre se ha ido de ellos porque han terminado en los mercados”, dice. “. Y es fácil señalar con el dedo, pero no solo está sucediendo en China, está sucediendo en muchos otros países e incluso en el mundo occidental. Nos gusta tener mascotas exóticas y muchas de ellas son atrapadas en la naturaleza y debemos poner nuestra propia casa en orden también “.

Informes adicionales Navin Singh Khadka

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