Coronavirus: Indonesia lidia con el miedo a un aumento oculto de virus

 

Las enfermeras indonesias usan impermeables para protegerse del virus
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Novita y sus compañeras de enfermería usan impermeables para protegerse

Indonesia, una de las naciones más pobladas y remotas del mundo, acaba de cerrar sus fronteras, pero los expertos temen que esto sea demasiado tarde. Como informan Resty Woro Yuniar y Aghnia Adzkia de la BBC, su sistema de salud no podrá hacer frente a las advertencias de que las cifras oficiales ocultan la verdadera escala de los casos de virus.

Es posible que solo haya registrado su primer caso de coronavirus en marzo, pero ahora Indonesia es el segundo después de China por las muertes por coronavirus en Asia. Entre los muertos hay al menos 12 trabajadores de la salud, incluidos dos médicos de 30 años.

Novita Purwanti y sus colegas enfermeras, en un centro de salud pública en Bandung, Java Occidental, son muy conscientes de esto. Reunieron fondos para comprar impermeables y dos gafas médicas para compartir.

“Desinfectamos los impermeables para poder usarlos nuevamente, mientras esperamos que lleguen los kits de protección de la agencia de salud”, explica.

“No puedo comprar una máscara N95, es demasiado cara y son difíciles de encontrar”.

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Novita Purwanti

 

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Novita dice que está estresada y que no puede dormir preocupada.

Ella está en primera línea en la lucha contra el coronavirus que se teme que esté muy extendida y fuera del radar en el archipiélago más grande del mundo.

“Estoy estresada. No puedo dormir. Siempre toco a los pacientes, a pesar de no saber con certeza si son portadores o no”, dice la enfermera Novita, madre de dos niños pequeños.

Un estudio realizado por el Centro de Modelado Matemático de Enfermedades Infecciosas con sede en Londres, publicado la semana pasada, estima que se han reportado tan solo el 2% de las infecciones por coronavirus de Indonesia. Eso llevaría el número real a más de 89,000, pero una grave falta de pruebas, como ocurre con muchas otras naciones, significa que nunca estaremos seguros.

 

El gobernador de Yakarta, Anies Baswedan, dijo que las personas deben ser enterradas con sus cuerpos envueltos en plástico, incluso si no han dado positivo.

“Tal vez algunos de ellos no han sido probados. O tal vez algunos han sido probados pero los resultados no han regresado”, dijo.

Los niños también se encuentran entre el creciente número de muertos en Indonesia, según la Sociedad de Pediatría. “Tenemos que tratar de seguirnos la pista”, dice el Dr. Aman Pulungan, presidente del grupo.

“Sabemos de al menos cuatro muertes infantiles. El más joven tenía 3 años”.

Problemas del archipiélago

El tamaño y la lejanía de Indonesia lo colocan en una posición que muy pocas naciones enfrentan. Está compuesto por unas 17,000 islas e islotes e incluso en los buenos tiempos su sistema de salud es pobre, particularmente en áreas remotas.

En promedio, solo hay una cama de hospital por cada 1,000 personas en Indonesia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). China tiene cuatro veces más, mientras que Corea del Sur tiene 11 veces más camas de hospital.

En 2017, la OMS descubrió que Indonesia tenía cuatro médicos por cada 10,000 personas. Italia tenía 10 veces más, per cápita. Corea del Sur tiene seis veces más médicos.

 
 

El sistema descentralizado de gobierno y la burocracia desordenada de Indonesia también significa que la implementación de un mensaje o política de salud es un desafío.

También tiene uno de los gastos de salud más bajos de la región.

 

Hace solo cinco semanas, los funcionarios de Indonesia rechazaron ferozmente las sugerencias de que las infecciones se estaban propagando sin ser detectadas. Tardaron incluso en detener los vuelos directos desde Wuhan, China a la isla vacacional de Bali.

El Ministro de Salud del país, Terawan Agus Putranto, dijo que era “insultante” sugerir que no se estaban detectando casos y argumentó que Indonesia aún no había registrado un solo caso “todo por las oraciones”. Otros funcionarios sugirieron que se debía al clima subtropical del país.

Semanas después, la imagen es muy diferente.

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El presidente Joko Widodo dijo que no quería causar ‘disturbios’ en la sociedad.

El mes pasado, el presidente Joko Widodo admitió que el gobierno había filtrado información sobre la propagación del virus diciendo “no queremos hacer que el público entre en pánico, no queremos causar disturbios en la sociedad”.

Ahora que han cerrado las fronteras, también proponen permitir que los gobiernos regionales impongan bloqueos, algo que muchos han estado exigiendo.

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Algunas comunidades han impuesto sus propios bloqueos.

La amenaza de Yakarta

En particular, hay cada vez más llamados a un cierre patronal en Yakarta para tratar de evitar un mayor éxodo de personas a medida que se pierden empleos, cuando la nación de mayoría musulmana celebra el final del mes de ayuno en mayo.

Por ahora, Yakarta es el epicentro de la pandemia en Indonesia, pero en las últimas semanas miles de personas han viajado desde la capital a sus hogares en otras partes del país, lo que aumenta la amenaza de infecciones que se multiplican en todo el país.

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Pero el presidente Joko Widodo no llegó a hacer eso esta semana y dijo, en cambio, en un discurso televisado, que las reglas de distanciamiento social se implementarían con mayor firmeza.

“Todavía queremos mantener viva la actividad económica, pero todos tienen que practicar el distanciamiento social, el distanciamiento físico que es lo más importante”, dijo.

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Algunas parejas han seguido adelante con los planes de boda.

Pero la realidad es que la distancia social es un lujo, ya que muchas personas viven en barrios densamente poblados, o kampungs, donde las familias extensas viven juntas.

Las escuelas y lugares de entretenimiento han estado cerrados en la capital indonesia durante aproximadamente dos semanas, normalmente los centros comerciales están desiertos y las carreteras están más tranquilas de lo habitual.

Pero el transporte público todavía está ocupado ya que la gran mayoría de las personas no pueden trabajar desde casa.

El sistema de salud remoto no puede hacer frente

La región más remota de Papua, donde el sistema de salud es el más débil, ya ha cerrado sus fronteras a los no residentes.

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Muchas personas viven juntas, lo que dificulta el distanciamiento social.

 

“Nuestros datos son claros, no estamos listos para enfrentar esta pandemia”, dijo Silwanus Sumule, jefe del grupo de trabajo Covid-19 en Papua.

Él dice que el 70 por ciento de las camas de hospital en Papua ya están ocupadas.

“¿Qué podemos hacer si las personas desarrollan síntomas aquí? Ya es difícil tratar a nuestros propios residentes”.

De las 202 salas de aislamiento disponibles en Papua, solo dos cumplen con el estándar de la OMS.

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Los trabajadores de salud dicen que carecen desesperadamente de recursos.

Los expertos en salud dicen que una mayor protección para los que están en primera línea es una necesidad crítica en este momento.

“Si no los protegemos, los médicos y las enfermeras morirán, muchos de ellos caerán muertos”, advierte Zubairi Djoerban, jefe del grupo de trabajo Covid-19 de la Asociación de Médicos de Indonesia.

En los hospitales estatales y privados de la capital, Yakarta, hay historias similares de escasez severa de equipo de protección que deja a los médicos comprar sus propios o improvisar con impermeables.

“Es muy probable que experimentemos lo que sucedió en Italia, donde el 9.5 por ciento de los pacientes infectados con Covid-19 son personal de atención médica. Pero, si nuestra preparación es peor que la de Italia, el número podría ser mayor”.

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Ninuk

 

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Ninuk es uno de los doce trabajadores de la salud que murieron a causa del virus.

Ninuk, una enfermera de 37 años, le dijo a su esposo que creía haber contraído el coronavirus, poco antes de que Indonesia anunciara oficialmente su primer caso.

“Tengo el virus. ¿Crees que todavía puedo sobrevivir?” le preguntó a su esposo, Arul.

“Le dije que se calmara. Le dije que estaba en manos de Allah. Solo podía levantarle el ánimo”, dice.

Ella murió el 12 de marzo, sola en una cama de hospital.

Arul dijo que su esposa no usaba equipo de protección para Covid-19 en el hospital administrado por el gobierno en el centro de Yakarta, donde había trabajado durante los últimos 12 años.

Él dice que su difunta esposa le dijo: “Viví para cuidar a los que amaba y morí haciendo eso”.

Informes adicionales de Callistasia Wijaya, Yuli Saputra y Rebecca Henschke.

 

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