Android nació en este extraño y antiguo teléfono prototipo, pero nunca lo reconocerías

Te perdonarían si no recuerdas el nombre “Sooner”, que fue lo que Google llamó uno de sus primeros prototipos de hardware de Android, anterior incluso al HTC G1 / Dream. Se parecía más a un viejo Blackberry que a un teléfono inteligente moderno y ejecutaba un muy versión temprana del sistema operativo Android. Nosotros logró poner nuestras manos en uno, y en verdadera moda de Android Police, Yo le di una oportunidad. Después de unos días usando el Sooner como mi teléfono personal (inmediatamente después del Galaxy S20 Ultra), es increíble ver cuán lejos ha llegado Android.

Déjame decirte que fue un experiencia, pero uno que estaba coloreado (si no completamente torcido) por los tiempos en que vivimos: realmente no puedo pasar mucho tiempo retozando afuera y haciendo cosas normales de teléfono dado que el mundo, incluida mi pequeña parte, es atrapado en una cuarentena efectiva. Pero lo usé lo suficiente como para ver cuán drásticamente ha cambiado Android.

Antes de sumergirnos, me gustaría agradecer Ron Amadeo de Ars Technica por pasar casi todo un día buscando en el teléfono conmigo y Charlie Callow (@wollac) para capturas de pantalla.

Antes, mucho después

Antes de sumergirme en el software, se necesita una pequeña mano de su hardware, y Sooner no ha envejecido con demasiada gracia. Fue un producto de los tiempos, cuando los teléfonos Blackberry dominaban el panorama de la productividad de alta gama. Como su nombre lo indica, fue literalmente el “más pronto” de múltiples planes potenciales de hardware, y un diseño que finalmente fue (y sabiamente) rechazado a favor del HTC G1 / Dream.

Esa pantalla horizontal de baja resolución no tiene capacidades táctiles, y la única forma de navegar es a través del D-pad y las teclas de hardware debajo de la pantalla. Eso también significa que solo tiene una forma de ingresar texto. No sufro ninguna nostalgia fuera de lugar cuando se trata de teclados con pulgar en un teléfono, por lo que un método de entrada basado en texto físico fue un punto de frustración, no de placer, para mí. Al menos estaba bastante retroiluminada, y bastante bonita de una manera nerd.

Aunque era un poco grueso para los estándares modernos, también era bastante pequeño, con una forma redondeada y una textura mate que se sentía bien tanto en el bolsillo como en la palma.

Las especificaciones generales para el teléfono no impresionan:

Al revisar la identificación de la FCC que no esperábamos que tuviera el teléfono, Ron Amadeo y yo pudimos determinar que el hardware probablemente estaba basado en un Dispositivo con Windows Mobile, el HTC Excalibur. El ex CEO de HTC, Peter Chou, lo admitió en un entrevista previa. Las raíces de Android, en cierto modo, están conectadas a Windows Mobile.

Todo esto es decepcionante para el ojo moderno, pero Sooner todavía tiene una omisión muy notable: no hay Wi-Fi (o, al menos, nunca lo hicieron funcionar: el HTC Excalibur tenía Wi-Fi). La única forma de obtener datos es a través de una conexión 2G, y esas son pocos y lejos entre estos días. Afortunadamente, soy un suscriptor de T-Mobile en un área con el servicio 2G de la compañía, que es una de las últimas formas en que puede usar el teléfono hoy. Y eso es parte de por qué terminé usando el teléfono como mi dispositivo principal durante aproximadamente media semana: realmente no tenía otra opción.

Números de versión anteriores a la fecha

Si estás familiarizado con el viejas imágenes de emulador (con el que todos deberían jugar, ¡son divertidos!), Sooner ofrece una experiencia similar. El hardware real lo ejecuta un poco más mal, pero es una gran desviación incluso de Android 1.0. (Sus Realmente un poco diferente de la imagen del emulador también, más sobre eso más adelante.) Como un buen pequeño blogger de Android, yo solo pasa tener un HTC G1 dando vueltas volvió a Android 1.0, y hace una comparación interesante.

De inmediato, la pantalla de inicio / lanzador es drásticamente diferente. Es básicamente estático, afuera usando el D-pad para desplazarse entre la selección de aplicaciones predeterminada (que no puede cambiar) en la parte inferior, y la barra de estado de desplazamiento en la parte superior, lo único que puede modificar es el fondo de pantalla. En lugar de tocar una pantalla de inicio que puede personalizar y reorganizar, simplemente está atascado con lo que tiene. Sin una pantalla táctil para arrastrar hacia arriba, se puede acceder al cajón de aplicaciones a través de un ícono llamado “Todas las aplicaciones”.

Calculadora en Sooner (izquierda) y Android 1.0 (derecha). Más pronto capturas de pantalla a través de @wollac.

Aquí es donde las cosas se pusieron un poco interesantes. Resulta que este teléfono tiene algunas aplicaciones que nunca hemos visto antes, y también desaparecido Algunas cosas que esperábamos ver.

Una galería de algunas otras aplicaciones incluidas en el teléfono. Todas las capturas de pantalla a través de @wollac.

En lugar de las aplicaciones habituales de Google, como Gmail, que otros Sooners han enviado, la nuestra se cargó con una tonelada de nicho, aparentemente aplicaciones AOSP que no han surgido antes. Por ejemplo, tiene una aplicación Quake, como en el juego de disparos en primera persona de arena. Tartamudea y tiene un audio realmente extraño, pero funciona. También se incluyó una aplicación “Tweet”, y es explícitamente no Twitter, con la foto de un pájaro tomada en casa de alguien como el ícono de la aplicación. La aplicación Mapas y la aplicación Google Talk / GTalk también faltan.

Ese es el audio real. No funcionó muy bien.

Utilizándolo más anecdóticamente como mi real teléfono, pequeñas cosas divertidas no funcionaron. Al igual que el botón “finalizar llamada” en realidad no finalizaría las llamadas cuando estaba en una, presionarlo parecía no hacer nada, tenía que desplazarse manualmente y seleccionar “finalizar llamada” con el D-pad. Poner el teléfono en reposo / apagar la pantalla también dio un paso adicional. En lugar de simplemente presionar el botón de encendido, tenía que navegar por el menú de encendido resultante para seleccionar la opción para apagar la pantalla (con opciones como un simple “bloqueo de teclas” accidental de dos botones o una contraseña completa para volver a encenderlo) .

También había una opción para iniciar sesión en una cuenta de Google, y estaba dispuesto a sacrificar la seguridad de una cuenta de prueba, pero no funcionaba. Muchas de las cosas ocultas en los diversos menús de configuración (había al menos dos diferentes) eran marcadores de posición o no funcionales.

La duración de la batería fue decente, pero probablemente sea porque estoy atascado en casa. Usar menos mi teléfono permite que se extienda por más tiempo, generalmente a un día completo. Sin embargo, la calidad de la llamada fue bastante terrible. Finalmente, después de unos días de tiempo de actividad, el teléfono estaba casi inutilizable. Muchas aplicaciones se bloquean durante segundos después de su lanzamiento, y generalmente tengo que forzar el cierre o esperar un tiempo para que las cosas se resuelvan (temporalmente), tal vez una de las conocidas pérdidas de memoria de Android.

Por supuesto, este es un software de prelanzamiento que nunca vio la luz del día, toneladas de cosas están destinadas a romperse y fluir. Aun así, me sorprendió ver lo bien que se arreglaban las cosas en general y lo curiosas que eran las omisiones. Ambos parecían decir algo sobre las prioridades de Google a medida que construía su sistema operativo móvil. El hecho de que pueda hacer cosas como jugar Quake antes de que duermas rápidamente la pantalla o incluso que cambies fácilmente la hora del sistema me dice que esta fue una prueba de concepto de ingeniería primero, y Google no se estaba adelantando a sí mismo. Las decisiones de UI como esas podrían tomarse más tarde una vez que todas las API y características diferentes y mucho más básicas estuvieran en su lugar, y aplicaciones como Quake y “Tweet” pudieran demostrar la integridad y el rendimiento del software. Es posible que estos modelos más recientes se hayan entregado a los desarrolladores de la corte y a los fabricantes de teléfonos interesados ​​como una demostración, para generar publicidad para la próxima plataforma. Los problemas más mundanos de usabilidad y diseño descansan mucho más en el equivalente de la jerarquía de software de Marlowe cuando se trata de las necesidades de Google y los desarrolladores.

Arqueología de Android (o ‘Pertenece a un museo’)

Debo señalar que, aunque Ron Amadeo y yo pensamos por primera vez que la versión de Android con la que llegó mi unidad era la más antigua que el público había visto, desde entonces he sacado un análisis de 2012 de una construcción aún más antigua, y eso también vale la pena leerlo. Aún así, incluso esta versión intermedia posterior es esclarecedora, aunque esperaba hacer más por nuestros lectores.

El video original de Google sobre Android SDK, características y disponibilidad de plataforma. Nuestro primer vistazo de Sooner.

He pasado más de una tarde tratando de hacer que el prototipo funcione bien para poder obtener una imagen de software completa para el consumo público, idealmente esperando tener algo que pueda cargarse en el emulador existente de Android 0.5, pero mis esfuerzos han estado en vano. Incluso busqué ayuda en Google. Entre el problema de los controladores USB, las versiones ADB funcionales, las nuevas limitaciones del sistema operativo y los posibles problemas con mi propia unidad, no pude encontrar una manera de extraer las aplicaciones (o incluso tomar capturas de pantalla). Sin embargo, no estaba solo comprando uno, y mentes más brillantes que las mías han tenido éxito. Y si se lanzan las aplicaciones o una imagen completa del sistema, se lo haremos saber.

Mirando hacia atrás, Android cambió bastante drásticamente incluso antes de su lanzamiento 1.0, y es interesante ver cómo se formó y los principios rectores detrás de él. Incluso solo experimentarlo en Sooner, sin una pantalla táctil, en hardware que podría haber sido, muestra el viaje que tomó. Hay más que solo tiempo en la brecha de casi doce años entre ahora y cuando este prototipo surgió. Android ha hecho un gran viaje antes de aterrizar en el teléfono en su bolsillo.

Y, como siempre, el uso de dispositivos antiguos como estos me hace apreciar mucho más el software y hardware moderno. Damos por sentado muchos de los fundamentos en estos días, pero sé que estoy contento de volver a usar Wi-Fi. No te puedes imaginar lo lento que es 2G.

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